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Al hilo de una entrada en Slashdot, me encuentro que Nueva Zelanda, a pesar de tener un acuerdo con Microsoft, han montado una red escolar basada en Software Libre. Utilizan OpenOffice, su SO es Ubuntu, Moodle como herramienta de publicación, etc. Ya sabemos que Nueva Zelanda, y ahora no sólo geográficamente, está en las antípodas de España.

Mientras tanto aquí, gastamos dinero en promocionar el Software Libre, pero no lo introducimos en las escuelas, perdiendo la oportunidad de llevar a la población más allá de las licencias. Porque si el estudiante utiliza OpenOffice en la escuela, lo hará también en casa. Porque no es cierto que Microsoft Office sea mejor, aunque sí más caro.

He de reconocer que, aunque intenté no instalar MS Office, he tenido que hacerlo por razones laborales (mi cliente no utilizaba más que el formato propietario y no sabía que hacer con un fichero .odt). Lo mismo a la hora de enviar curriculums (ahora los envío en .pdf). Está claro que MS Office se ha convertido en un estándar de facto, pero es propietario. ¿Pero que pasaría si un estándar abierto fuese el dominante? Que yo nadie tendría que utilizar MS Office.

Esto viene al hilo de qué si educamos en estándares abiertos, disponibles a todo el mundo, ganamos todos. Por si no lo saben, el Estado Belga utiliza .odt en su documentación, ya que no ve seguro tener información confidencial en un formato propietario no-estándar (el .doc de MS Office), ya que, las leyes de patentes dan un poder sobre que se puede hacer y no hacer con un documento. MS puede quebrar, puede dejar de dar soporte, puedes perder la información. ¿Se imaginan las consecuencias en un trabajo de investigación que se pierde?. ¿O en secretos de Estado?. El Estado de Massachusetts así lo hizo constar cuando adoptó formatos no-propietarios:

Es absolutamente imperativo para el sistema democrático de los EEUU que perdamos la práctica de tener nuestros documentos públicos cautivos en un formato exclusivo, sea éste el que sea, arriesgándonos a que en el futuro el documento sea quizás ilegible o esté sujeto a un sistema de licencias exclusivo que restrinja su acceso.

Hay miles de razones más allá del considerable ahorro (una licencia de MS Office vale entre 150 y 400€) y aquí tienen unas cuantas más. La Free Software Foundation alienta a los Gobiernos a utilizar Documentos Abiertos (Encourage governments to adopt OpenDocument).

Parafraseando a Sabina: “Nos sobran los motivos“.